为了玩VR,我到底需不需要一张好显卡?

    一直以来,我都是一个非常喜欢游戏的人,起初我对于宅男们热衷的动漫、二次元什么的并不感冒,后来一个朋友跟我说:“你不是喜欢玩游戏么?去看看《刀剑神域》,绝对适合你。”抱着试一试的态度看了一集,从此一发不可收拾,成为了一个忠实的刀剑粉丝。动漫的剧情也非常简单,就是主人公们为了在无法退出的虚拟游戏世界生存而战斗的故事。主人公们使用的游戏设备就是VR(英文Virtual Reality的缩写),也就是虚拟现实头盔。

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    当时的我还在读高中,以为这样的科技只存在于小说和动漫这样的虚幻世界,直到后来步入大学,我才知道,其实作为消费者的我们,已经可以使用这样的先进科技了。虽然现在VR的概念大家基本都清楚了,但我这里还是简单的说明一下,现在的VR设备本质上是一个头戴式的显示器,通过两只眼不同的视觉角度,使得立体的图像如同直接呈现在我们的眼前,形成一种虚拟现实的效果,与《刀剑神域》动漫中的“完全潜入式虚拟现实不同”,现在能够实现的虚拟现实还仅仅是图像显示、声音效果和运动捕捉(目前触觉手套还处于原型状态,味觉、嗅觉模拟这样的功能目前还没有听说过),做不到动漫中的“意识模拟”。

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    而VR的用途其实也不仅仅是游戏,比如飞行员进行虚拟飞行训练、医生进行模拟手术等等应用也是VR所能带来的改变。不过目前阶段,绝大多数面向消费者的VR设备都是为VR游戏设计的。而且,现在已经有相当多的VR游戏内容可以供玩家们选择了,仅在Steam平台上就提供有50几款VR游戏,在PS4等其他游戏主机平台上就更多了。

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    既然不缺游戏这样的软件,那么,我们需要什么样的硬件才能顺畅地游玩VR游戏呢?VR游戏还是通过PC这样的平台运行的,因此,硬盘和内存负责数据通信、CPU处理逻辑计算,而显卡则负责图形处理和图像输送。我们上面也说过了,目前VR设备的本质,其实就是一个非常立体的显示器,如果将VR游戏的画面显示在普通的电脑显示器上,其实与普通游戏没有区别。

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    但是VR游戏就真的没有更高的硬件需要了么?其实不是,传统的电脑显示器图像都是平面显示在一块屏幕上的,显卡GPU需要处理的图像信息就多是平面的,不过VR不同,由于VR是笼罩在眼部使用的,因此相当于是两个同样分辨率的显示屏,并且两个显示器所显示的都是3D图形,对于显卡的资源占用就更加严重了。此外,人双眼看到同一个物体的角度是不同的,因此对于VR而言,两个显示屏所显示的画面是有偏差的,这样才能够让人眼看到的画面是完整没有错位的,而这样的计算压力肯定不会由VR来进行,而是又一次落到了显卡上。因此显卡的优秀与否,对于能否游玩VR游戏是十分重要的。

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    解决了能不能玩的问题,再来看看能不能玩好。很多玩家都了解过“3D游戏眩晕症”,这个问题在让人更容易集中注意力的VR游戏中更加明显,为了能够让更多玩家都能够体验到VR游戏,多数VR设备的厂商会选择增强刷新率来“欺骗”大脑,目前主流的VR设备刷新率都是90Hz,最高甚至有120Hz的产品。依旧将VR设备当成一个显示屏来看,高刷新率屏幕确实能够让画面变得流畅自然,但是就和普通电脑显示器一样,仅仅显示器支持还不够,游戏中要能够达到相应的帧数,高刷新率才有意义,否则即便是120Hz的高刷新率屏幕,游戏运行卡顿,仅能够稳定在50FPS,那么实际显示的效果也仅有50Hz,而想要提升游戏帧数最简单的方法,除了降低画质,就是升级显卡了。

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    在2015年的时候,就有第一批VR设备发布了,不过非常可惜的是,当年绝大多数“卡皇”都只能体验最低画质。在随后的2016年,NVIDIA推出了全新的Pascal帕斯卡架构GPUGTX 10系显卡的到来也使得VR终于成为一个并非仅有极少数最高端玩家才能够体验的产品。其中有一点非常重要,就是在GTX 1070Ti及以上的显卡中选用了GDDR5X显存(后来GTX 1060也推出了GDDR5X显存的版本),对比此前的GDDR5显存,GDDR5X显存拥有16bit的预取技术,同时带宽和传输速度也更加高,高带宽可以保证GPU的高渲染速度不会被拖累。而现在随着NVIDIA推出了更新的Turing架构GPU,不仅仅带来了更多的CUDA核心和光栅单元等对于显卡渲染有所助益的要素,同时显存也开始使用GDDR6GDDR6显存对比此前所有显存都有一个优势——双通道读写,同时GDDR6显存的速度最高可达16Gbps,显存位宽也更加大,因此带宽更加充裕。可能我上面说的都太晦涩了,简单点说,更高的显存带宽会让GPU的工作更加有效,可以实现高清游戏更高帧率、同帧率情况下可以调高清晰度。

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    总得来说,显卡的提升,对于VR游戏的体验会有非常大的助力,现在GTX 16 Super系显卡也已经到来,选用的GDDR6显存将显卡的实力提升了很多,今后可能会有越来越多的中端甚至入门级显卡也能够畅玩VR,而高端显卡则会以更高的帧数和清晰的画质满足更高的要求。即便伴随着5G等新传输技术的到来,VR可能会摆脱繁杂的布线问题,但是显卡在VR使用中所充当的作用是不可取代的,今后VR产业的发展必然也会推动显卡产品的升级,对于两个行业都是双赢的局面。

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